Est-ce que je prends trop de médicaments?

Les médicaments peuvent améliorer la santé des personnes souffrant de maladies chroniques telles que le diabète, l'hypertension, le cholestérol élevé, les troubles mentaux et la douleur chronique. Cependant, prendre trop de médicaments peut comporter des risques.

On parle de polypharmacie lorsqu’on prend plus de 5 médicaments. Plus vous prenez de médicaments, plus vos risques d'effets néfastes, d’interactions médicamenteuses et d’hospitalisations augmentent.

  • 2 Canadiens sur 3 (66 %) âgés de plus de 65 ans prennent plus de 5 médicaments sous ordonnance différents. 
  • 1 Canadien sur 4 (27%) âgé de plus de 65 ans prend plus de 10 médicaments sous ordonnance différents (ICIS 2018).

 

Toujours vérifier auprès de votre médecin, votre pharmacien ou votre infirmière avant de changer ou d'arrêter un de vos médicaments

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Les effets néfastes des médicaments incluent :

  • Les interactions médicamenteuses
  • Les chutes et fractures
  • Les problèmes de mémoire
  • Les hospitalisations et risque plus élevé de décès
 

QUI EST PLUS À RISQUE D'EFFETS NÉFASTES CAUSÉS PAR LES MÉDICAMENTS?

1. Les personnes souffrant de plusieurs maladies chroniques

Les personnes souffrant de plusieurs maladies chroniques prennent souvent différents médicaments pour traiter chaque problème de santé. 

Prendre beaucoup de médicaments pour de multiples maladies chroniques augmente le risque d’avoir des effets néfastes en raison des :

  • Interactions médicament-médicament : les médicaments peuvent avoir des effets imprévisibles lorsqu’ils interagissent entre eux.
  • Interactions médicament-maladie : un médicament traitant une maladie peut avoir des effets imprévisibles sur une autre condition médicale de l'individu.

Parfois, des médicaments additionnels sont prescrits pour contrer les effets néfastes des médicaments déjà pris, ce qui peut aggraver le problème. C'est ce qu'on appelle une cascade médicamenteuse.

 

2. Les femmes

Les femmes se voient prescrire davantage de médicaments à risque et elles sont plus susceptibles aux effets néfastes des médicaments.

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Plusieurs facteurs expliquent cela :

  • Les femmes ont une plus longue espérance de vie
  • Les femmes souffrent généralement d'un plus grand nombre de maladies chroniques
  • Les femmes prennent plus de médicaments
  • La biologie et la physiologie des femmes augmentent le risque d’effets néfastes causés par des médicaments
 

3. Les personnes âgées de plus de 65 ans

Les personnes âgées de plus de 65 ans doivent souvent vivre avec plusieurs maladies chroniques et prendre de nombreux médicaments pour contrôler leurs symptômes.

Malheureusement, en 2016, 1 aîné Canadien sur 143 a été hospitalisé en raison d’effets néfastes causés par ses médicaments (ICIS 2018). Les aînés sont hospitalisés cinq fois plus souvent que les personnes âgées de moins de 65 ans en raison d’effets néfastes des médicaments (ICIS 2013).

Ceci est dû au fait que, en vieillissant :

  • Le cerveau devient plus sensible aux effets des médicaments
  • Les médicaments restent plus longtemps dans notre corps parce que nous avons moins de muscles et plus de graisse
  • Notre foie et nos reins ne traitent plus les médicaments aussi efficacement que lorsque nous étions plus jeunes
  • Notre corps contient moins d’eau et les médicaments peuvent devenir plus concentrés
 

Que pouvez-vous faire?

Lisez ces deux articles qui vous proposent des astuces et des conseils pour faciliter la saine gestion des médicaments : 

Mieux gérer vos médicaments : 9 conseils utiles

Mieux gérer vos médicaments : 5 nouvelles astuces

Lisez à propos d'autres stratégies pour bien gérer vos médicaments.

 

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